Las “cartes de visite” de la Biblioteca del Museu

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Yolanda Ruiz

Hasta mediados del siglo xix, la posibilidad de tener un retrato era un privilegio al alcance de unos pocos. La bibliografía sobre la historia de la fotografía señala la relación directa entre las tarjetas de visita y el impulso de la moda del retrato fotográfico que tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo xix. Al éxito del retrato, también contribuyeron otras dos innovaciones: el papel albuminado y el colodión húmedo.

La tarjeta de visita, también conocida como carte de visite, es un formato fotográfico popularizado gracias a André-Adolphe-Eugène Disdéri, que en 1854 registró un sistema de perfeccionamiento de técnicas fotográficas. La nueva técnica consistía en utilizar una cámara –con seis, ocho o más objetivos– que sensibilizaban una zona distinta de una placa de colodión húmedo para obtener, en una única sesión, diferentes imágenes –de aproximadamente 54 mm x 89 mm– idénticas o en diferentes posiciones. El formato evolucionó a lo largo de la segunda mitad del siglo xix y se utilizó hasta 1920. Sin embargo, su uso se redujo a partir de 1866 con la aparición de otros formatos como el Cabinet, Victoria, Promenade o Mignon.

[Joven con un sombrero de copa] Carte de visite de André-Adolphe-Eugène Disdéri sin recortar del Instituto del Patrimonio Cultural de España. Fuente: Europeana

Las cartes de visite se conservaban en álbumes que se mostraban en reuniones sociales y familiares y dieron lugar a la moda de intercambiar y coleccionar retratos en la sociedad decimonónica. En la biblioteca se conserva una recopilación de 45 tarjetas de visita de personas no identificadas –no hay ninguna inscripción ni anotación que nos permita hacerlo. Os  mostramos una selección de imágenes y os hablamos de su formato.

La carte de visite

Una carte de visita está formada por una copia positiva de la imagen –en papel albuminado– y un soporte, indispensable, ya que el papel albuminado es de poco gramaje y tiene tendencia a enrollarse, así pues, necesita un soporte rígido que le proporcione consistencia.

Carte de visite amb el nom del fotògraf al vers

Carte de visite con el nombre del fotógrafo en el verso

Carte de visite amb el nom del fotògraf al dors

Carte de visite con el nombre del fotógrafo en el dorso

Las cartes de visite acostumbraban a estar firmadas con el fotógrafo en el anverso y/o el dorso. A partir de esta información, como consta en La colección de retratos fotográficos de artistas del museo, podemos conocer la evolución y la historia de los talleres fotográficos, así como obtener información para fechar las imágenes.

En las cartas de visita aparece información sobre la ciudad, la dirección, menciones y medallas recibidas o bien información de carácter técnico y/o publicitario. La tipografía es variada y a menudo buscaba otorgar un valor de imagen al conjunto de textos.

 

El retrato más habitual de este formato es el de cuerpo entero, pero también es frecuente el de tres cuartos o los bustos inscritos en formas circulares o elípticas. El encuadre es vertical y ocupa la posición central.

Retrat de cos sencer Retrat tres quarts Retrat de bust

La manera de posar era la que imperaba en la pintura, tanto en la posición adoptada como en la forma de apoyarse. El gesto es serio y solemne, a veces con una apariencia demasiado rígida que se intenta contrarrestar con ciertos recursos gestuales: sostener un libro entreabierto, coger un pañuelo o ponerse la mano en el bolsillo cogiendo un sombrero de copa con la otra mano.

La elección del vestuario no es fruto de la casualidad y los retratados posan con sus mejores galas o con lo que representa su función social. En ocasiones, hay fotografías más lúdicas o excéntricas en las que aparecen disfrazados.

El retratado puede estar delante de un fondo neutro, pero muchas veces se incorporan a la escena distintos elementos: columnas, sillas, alfombras, juguetes o patinetes, especialmente si son niños. Los talleres de renombre disponían de fondos pintados que recreaban jardines, patios, interiores de palacios…

En función de algunos de los elementos utilizados, los estudiosos pueden descubrir la autoría de los retratos e incluso fecharlos. Los elementos más útiles para esta labor investigadora son las moquetas, las alfombras y también las columnas (no tanto las mesas y sillas que se podían adquirir en tiendas especializadas o por catálogo).

Los retratos de las cartes de visite se hacían en los talleres de los fotógrafos. Los que se conservan en la biblioteca fueron realizados mayoritariamente por talleres fotográficos de Cataluña y España, y, en menor cantidad, en talleres de Francia (París y Bayona), Italia (Génova) y Cuba (La Habana). De Cataluña, encontramos fotografías de los talleres de Barcelona: Fotografía Española, Moliné y Albareda, Ramon Roig, F. Martí, M. Sala, A. F. Napoleon, M. Hostenc, Rafael Areñas, A. Capmany, A. Rodamilans, Cantó y Compañía, L. Rovira, G. Larauza, Emilio Morera y Establecimiento Fotográfico Franco-Hispano-Americano. Del resto del territorio catalán, los hay de Unal y Marca (Girona) y de Domingo Benessat (Sabadell). También hay retratos de Alfonso Begué, J., Martínez Sánchez, Q. Toledo, J. Gautier de Madrid y R. Banet de Cartagena.

Contemplando estas cartes de visite es fácil caer en la trampa de pensar que son un reflejo de toda la sociedad, pero nada más lejos de la realidad. Solo aparecen en ellos personas con cierta capacidad económica, política y social, y los estratos sociales más bajos no están representados.

Enlaces de interés

Cartes de Visite. Retratos el siglo XIX en colecciones riojanas

La carte de visite: el objeto y su contexto, pdf 377 Kbs

Una imagen para la memoria: La carte de visite

Pedro Antonio de Alarcón: su colección de cartes de visite pdf 2,70 Mb

Recopilación Pinterest de imágenes sobre André Alphonse Disdéri

Notes sobre la “carte-de-visite”. Arribada i popularització a Barcelona i Madrid (1854-1862)

Yolanda Ruiz
Biblioteca

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